Pfefferminzöl erhöht Hustenreiz-Schwelle und lindert so Hustenreiz

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Pfefferminze (Menthae peritae folium)

Husten ist ein lebensnotwendiger Reflex, um die Atemwege von Verschmutzungen zu reinigen. Bei Atemwegsinfektionen kann der Hustenreiz jedoch quälend andauern, ohne dass der dadurch ausgelöste Husten irgendetwas ändert. Neueste Studien von US-Forschern zeigen jetzt, dass die Inhalation von ätherischem Pfefferminzöl (z. B. enthalten in Bronchoforton® Kapseln) die Schwelle signifikant erhöht, ab der es zu Hustenreiz kommt. Durch Pfefferminzöl-Inhalation führen Reizungen der Atemwegs-Schleimhäute also erst später zu Hustenreiz als ohne [1].

Diese hustenreizlindernde („antitussive“) Wirkung von Pfefferminzöl erklärt, warum die Heilpflanze in vielen Medikamenten gegen Erkältungskrankheiten, Bronchitis oder Husten enthalten ist. Sie erklärt im übrigen auch, warum Zigarettenhersteller ihre „Einsteigermodelle“ gerne mit Menthol (also Pfefferminzöl) „würzen“: Durch Senkung des enormen Hustenreizes beim Einatmen von giftigem Zigarettenrauch wird das Rauchen erleichtert und die Suchterzeugung beschleunigt. Übrigens mit fatalen Auswirkungen: Raucher von Mentholzigaretten bekommen z. B. doppelt so häufig wie andere Raucher einen Schlaganfall, Frauen sogar dreimal so häufig [2]. Die US-Forscher untersuchten neben Pfefferminzöl auch die Auswirkungen von Zucker. Es zeigte sich, dass bereits eine Mundspülung mit Zuckerwasser reicht, um die Hustenreizschwelle signifikant zu erhöhen. Dies erklärt, warum Hustensäfte traditionell süß sind und bestätigt die wissenschaftliche Erkenntnis, dass alleine ein süßer Hustensirup Hustenreiz lindert, auch wenn er sonst keine weiteren Wirkstoffe enthält.

Autor/In: Rainer H. Bubenzer, MultiMedVision Berliner Medizinredaktion (2013)
Quellen: [1] Wise PM, Breslin PA, Dalton P: Sweet taste and menthol increase cough reflex thresholds. Pulm Pharmacol Ther. 2012 Jun;25(3):236-41.
[2] Vozoris NT: Mentholated cigarettes and cardiovascular and pulmonary diseases: a population-based study. Arch Intern Med. 2012 Apr 9;172(7):590-1 (Direkter Link).

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